Guest in Focus: Go SHIBATA – Gui Aiueo:s

We return to our Guest in Focus series, where we learn a bit more about the filmmakers featured in Nippon Visions. Today’s first interview is with Go SHIBATA, the director of Gui Aiueo:s A Stone From Another Mountain To Polish Your Own Stone. 

(インタビューの日本語版は以下をご覧ください。)

When and how did you first get into filmmaking?

The task for the graduation exam at my university was to make a film. I started making it in 1997 and it took me the two years until my graduation to finish.

What were your first film projects?

The story of a 5-year-old child who develops interest in music with the exploding sound of the atom bomb on Nagasaki, and then spends all 60 years of his life trying to recreate that sound.

Where did you get the idea for Gui aiueo:S, and what story would you like it to tell?

The Idea of 「Gui aiueo:S」first came up from a discussion about if we formed a band, how to name it best. There the name 「Gui aiueo:S」came up.

That was more than 10 years ago, so it was not about a fictional film title but rather a playful mind-game about the name best to be given to a fictional band. So it was the title that stood in the beginning. “Aiueo” are the vowels of the Japanese language written in letters. Behind it is the wish to be a film / band team that only slightly exceeds this basic level. Under this title, as a director I wanted to express a Report from the Scene of a Battle of Wits. This is the real main story: a live report about how the whole film crew – actors, camera,  production designers, and just all others – from the beginning till the end, somewhere between consciousness and subconsciousness have this question on their mind: Will we finish the film? Will we really make it?

Were there any funny or difficult situations you experienced during the shooting?

It was all great: Listening first-hand to the stories of people who encountered Pegasus or a giant snake, or when they guessed what I had for lunch by clairvoyance. From the first day of location hunting until completion of the film, we saw “mysterious illuminants on the sky” flying in front of our eyes, or talked to people we had only just met about “tricks how to see mysterious illuminants”. The only difficult thing was to continue and complete the film production in this wondrous time.

What do you think about the current situation of Japanese cinema?

I think the situation is getting more enjoyable.

Which three Japanese films from the last decade do you think everybody should see?

LATE BLOOMER
DOMAN SEMAN
NN-891102

They are all films from me.
Three Japanese films everybody should see!

Do you have an all-time favorite film, and if yes, is there a particular reason why it’s your favorite?

I still don’t have a single favorite film. Probably because I love so endlessly many, different films.

Who is the director/filmmaker that influenced you the most?

It would be so embarrassing to answer this question honestly that I’d rather play dumb – I won’t answer this one. Because of course, as a filmmaker, there is at least one director / filmmaker that influenced you most. I’ll continue making films until I can answer this question honestly!

Have you ever been to Germany before, and if so, what was your favorite/strangest/funniest experience?

I’m in Germany for the first time.

Translated from the Japanese.  

Gui Aiueo:s A Stone From Another Mountain To Polish Your Own Stone will premiere tonight in the Naxoshalle theater at 22:30. The director will be in attendance for a Q&A after the screening.  


インタビューの日本語版

映画作りを始めたのはいつ頃ですか。どのようなきっかけでしたか 。

大学の卒業制作の課題が映画製作でした。その映画作りを始めたのは1997年からで、卒業までの2年間を製作に費やしました。

最初の映画プロジェクトはどのようなものでしたか。

長崎に原爆が落ちたとき、5歳の子供は原爆の爆音で音楽に目覚め、60歳の生涯をその音の再現に費やすという物語。

『ギ・あいうえおス 他山の石を以って己の玉を磨くべし』のアイディアはどこで得たものですか。また、その映 画の中で、監督が表現しようとしているのは、どのようなストーリ ーですか?

「Gui aiueo:S」のアイディアは、『もしもバンドを組んだらどんな名前を付けるか』というお題のやりとりのなかで「Gui aiueo:S」という名前を浮かびあがったのがそもそもの発端です。いまから10数年前の事なので、そのときは架空の映画のタイトルではなく、架空のバンドに名前をつける遊びをしたとき得たアイディア、というか名前だけが先にありました。名前の由来は、「aiueo」という日本語ローマ字の母音を超えるくらいベーシックな映画バンドチームになりたいという願いで付けました。
思いついたこの名前の映画の中で、監督として表現しようとしているのは『トンチくらべの現場からのリポート』です。
演出部も撮影部も美術部も何部もなにもかもぜんぶの映画クルーが、映画作りの最初からさいごまで、『無意識と意識のはざまで如何にして映画完成するのか?果たして本当に出来るのか?』という『トンチくらべの実況中継』が主なストーリーです。

撮影中で経験された面白かった出来事や、難しかった出来事は?

ぜんぶ面白かったです。ペガサスや大蛇に出会った人の体験談を間近で聞けたり、食べた昼食を遠隔透視術で言い当てられてしまったり。
ロケハン初日から完成納品日まで『空に浮かぶ謎の発光体』が目の前を飛ぶのを見たり、知り合ったばかりなのに『謎の発光体を見るコツ』を話したりできた出来事が面白かった。

難しかった出来事は唯一、不思議な時間のなかで映画製作を完成まで続けていくことです。

日本映画の現状についてどう思われますか。

楽しくなっている現状と思います。

ここ10年の日本映画のなかで、必ずみてほしい三本は?

『LATE BLOOMER』
『DOMAN SEMAN』
『NN-891102』
ぜんぶ私の映画です。
必ずみてほしい日本映画の3本です!

一番好きな映画がありましたら教えてください。また、その理由は なんですか。

一番好きな映画がまだありません。
キリがないくらい、いろいろな映画が好きだからだと思います。

これまで一番影響を受けられた監督・映画人は誰ですか。

トボケたくなるくらい、この質問は素直に答えると恥ずかしくなるので書きません。
映画を作るひとの当たり前の常識として、一番影響を受けられた監督・映画人が、誰か一人必ずいるからです。
素直に応えられるときが来るまで映画づくりを続けます!

ドイツに来られたことはありますか?もしありましたら、一番好き な・変な・面白い経験はなんでしたか。

初めてドイツに来ました。

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