Guest in Focus: Yuya ISHII – The Tokyo Night Sky is Always the Densest Shade of Blue

In our next Guest in Focus series, we ask a few questions of Yuya ISHII, the director of our last screening for Nippon Visions; The Tokyo Night Sky is Always the Densest Shade of Blue.  

(インタビューの日本語版は以下をご覧ください。)

When and how did you first get into filmmaking?

I started filmmaking at age 18, when I entered art university.

What were your first film projects?

That was a short film, which I directed, and where I also played the leading role. It was about a boy who has green slime coming out of his mouth, and his mother, taking a trip together. You couldn’t really call it a film, but the fact that I wanted to rise to the challenge hasn’t changed since then.

Where did you get the idea for The Tokyo Night Sky is Always the Densest Shade of Blue, and what story would you like it to tell?

I was inspired by a volume of poems by the same title. I wanted to visually express the feelings of insecurity and emptiness, which you can feel living in today’s Tokyo, and which can’t be expressed by words.

Were there any funny or difficult situations you experienced during the shooting?

More than half of the film was shot in the city guerrilla-style. So there were many people walking through the picture, which was quite hard.

What do you think about the current situation of Japanese cinema?

Basically I’m pessimistic. It’s difficult to freely make films, and also it isn’t considered to be of value.

Which three Japanese films from the last decade do you think everybody should see?

None in particular.

Do you have an all-time favorite film, and if yes, is there a particular reason why it’s your favorite?

[Charlie] Chaplin’s City Lights and [Milos] Forman’s One Flew Over the Cuckoo’s Nest. I like the their outlook on life and the way they look at people.

Who is the director/filmmaker that influenced you the most?

Chaplin.

Have you ever been to Germany before, and if so, what was your favorite/strangest/funniest experience?

I went once to Hamburg, and twice to Berlin. In Berlin, I got on a hot air balloon. It just went vertically up and down. In this logical world, I love to experience things that have no apparent meaning and are impermanent.

Translated from the original Japanese.  

Tokyo Night Sky will premiere Sunday night, May 28, at 20:00 in the Naxoshalle theater.  


インタビューの日本語版

映画作りを始めたのはいつ頃ですか。どのようなきっかけでしたか 。

18歳の時です。芸術大学に入学して、映画制作を始めました。

最初の映画プロジェクトはどのようなものでしたか。

自分で主演、監督した短編映画です。口から緑色の粘液が出てしまう少年と、その母が旅をする話です。映画と呼べる代物ではありませんが、挑戦しようとしていたことは今と大して変わっていないと思います。

『映画 夜空はいつでも 最高密度の青色だ』のアイディアはどこで得たものですか。また、その映 画の中で、監督が表現しようとしているのは、どのようなストーリ ーですか?

同名の詩集にインスパイアされて作りました。現代の東京で生きていて感じる、言葉にならないモヤモヤとした不安や虚無感をそのまま映像にしようと考えました。

撮影中で経験された面白かった出来事や、難しかった出来事は?

半分以上は街の中でのゲリラ撮影をしています。通行人も多く、大変でした。

日本映画の現状についてどう思われますか。

基本的には悲観しています。自由な気分で映画作りをすることが難しく、またそのことの価値を確立できていないからです。

ここ10年の日本映画のなかで、必ずみてほしい三本は?

特にありません。

一番好きな映画がありましたら教えてください。また、その理由は なんですか。

チャップリンの『街の灯』とフォアマンの『カッコーの巣の上で』です。監督の人生観や人間に対する眼差しが好きです。

これまで一番影響を受けられた監督・映画人は誰ですか。

チャップリン。

ドイツに来られたことはありますか?もしありましたら、一番好き な・変な・面白い経験はなんでしたか。

ハンブルクに一度、ベルリンに二度行きました。
ベルリンで気球に乗りました。ただ垂直に上昇し、下降するだけの乗り物です。合理的な世界の中で、ほとんど無意味な、無常を感じる体験をすることはとても好きです。

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