Guest in Focus: Hirobumi WATANABE – Poolsideman

Welcome back to Guest in Focus, where we ask a few questions of some of our visiting featured filmmakers about their background in film. Today, we look at the influences of Hirobumi WATANABE, director of Poolsideman.  

(インタビューの日本語版は以下をご覧ください。)

When and how did you first get into filmmaking?

I made my first real film 10 years ago in 2007. I attended the film school Japan Institute of the Moving Image, and my graduation work was my first film. It was called Hachigatsu no karui buta. My first feature length film was the comedy Soshite dorobune wa yuku (And the Mud Ship Sails Away). I’m very grateful that it was shown at Nippon Connection.

What were your first film projects?

Soshite dorobune wa yuku, an independent film, for which we founded the film production company FOOLISH PIGGIES FILMS. There were four of us who made the film in our hometown Otawara in Tochigi Prefecture.

Where did you get the idea for Poolsideman, and what story would you like it to tell?

Poolsideman is based on an incident caused by a Japanese person in March 2016. The case was never solved and was soon forgotten, but it shocked me and made a very deep impression on me, and I couldn’t stop thinking about it. This incident made me want to think about the Japanese identity in this world, which is increasingly characterized by violence and terror.

Were there any funny or difficult situations you experienced during the shooting?

The pool from the set was the pool where I had really worked myself. So the shooting was interesting but also difficult.

What do you think about the current state of Japanese cinema?

There are certainly many problematical aspects, but I myself live in the countryside and keep making independent films without anyone ever asking me about it. So I don’t know much about the situation of the Japanese film industry. I’m not really interested about it either. So I just want to keep making films the way I think is right.

Which three Japanese films from the last decade do you think everybody should see?

1. Pecoross’ Mother and her Days (Azuma MORISAKI)
2. Postcard (Kaneto SHINDO)
3. The Tale of the Princess Kaguya (Isao TAKAHATA)

Do you have an all-time favorite film, and if yes, is there a particular reason why it’s your favorite?

RHAPSODY IN AUGUST (Akira KUROSAWA). I like all of Akira KUROSAWA’s works, but I’ve seen this film over and over again since my childhood, and it’s very special to me.

Who is the director/filmmaker that influenced you the most?

Akira KUROSAWA

Have you ever been to Germany before, and if so, what was your favorite/strangest/funniest experience?

I had the opportunity to participate in the Nippon Connection Film Festival with my film AND THE MUDSHIP SAILS AWAY, and it was a lot of fun. I especially remember the city tours in Frankfurt, Cologne, Bonn, and Brühl. I am still grateful today to all the members of the festival team, the audience, Martin (who accommodated me), and Günther, who guided me through Frankfurt. Unfortunately, I can’t come to the festival this time, since I’m in the middle of the shooting for my new film, but I would like to drink beer and apple wine in Germany again.

Translated from the original Japanese.  

Poolsideman will premiere tonight at 22:30 in the Naxoshalle theater. The movie is eligible for the Nippon Visions Jury Award, as well as the Nippon Visions Audience Award.


インタビューの日本語版

映画作りを始めたのはいつ頃ですか。どのようなきっかけでしたか 。

はじめて本格的な映画をつくったのは10年前の2007年、日本映画学校という専門学校の卒業制作作品の『八月の軽い豚』という映画が最初です。
最初の長編映画は『そして泥船はゆく』という喜劇映画でニッポンコネクションでも上映して頂きました。

最初の映画プロジェクトはどのようなものでしたか。

『そして泥船はゆく』
大田原愚豚舎(FOOLISH PIGGIES FILMS)という映画製作団体を立ち上げての自主映画です。
スタッフは4人で僕たちの故郷である栃木県大田原市という小さな町で撮影しました。

『プールサイドマン』のアイディアはどこで得たものですか。また、その映 画の中で、監督が表現しようとしているのは、どのようなストーリ ーですか?

『プールサイドマン』は2016年の3月に日本人が起こしたある事件がモチーフになっています。
その事件は真相が何も伝えられないまま雲散霧消してしまったのですが僕にはとても衝撃的な事件で心に何か強く引っかかり続けました。
その事件をもとに、暴力やテロリズムが蔓延する世界における“日本人”とは何なのかを考えたいと思いこの映画をつくりました。

撮影中で経験された面白かった出来事や、難しかった出来事は?

撮影場所のプールが僕が実際に働いていたプールでしたので面白かったですし難しかったです。

日本映画の現状についてどう思われますか。

色々あるのでしょうけれども僕は田舎でコツコツと誰にも求められずに自主映画をつくっている人間ですので日本映画の業界事情などよく知りません。あまり興味もないです。
ですので、これからもコツコツと自分のつくるべき映画をつくり続けてゆきたいと思います。

ここ10年の日本映画のなかで、必ずみてほしい三本は?

1.『ペコロスの母に会いにゆく』(森崎東監督)
2.『一枚のハガキ』(新藤兼人監督)
3.『かぐや姫の物語』(高畑勲監督)

一番好きな映画がありましたら教えてください。また、その理由は なんですか。

『八月の狂詩曲』(黒澤明監督) 
黒澤明監督の作品はすべて好きですが、この作品は子供の頃から見続けている映画で僕にとっては特別な作品です。

これまで一番影響を受けられた監督・映画人は誰ですか。

黒澤明監督

ドイツに来られたことはありますか?もしありましたら、一番好き な・変な・面白い経験はなんでしたか。

『そして泥船はゆく』の時にニッポンコネクションに参加させていただきましたがとても楽しかったです。
フランクフルト、ケルン、ボン、ブリュールを観光したことが思い出深いです。
映画祭関係者の皆様、映画をみてくださった皆様、そしてホームステイ先のマーティンさんや、フランクフルトを案内してくださったギュンターさんには今も感謝しています。今回は新作映画製作中のため行けなくて残念ですがまたドイツでビールとアップルワインが飲みたいです。

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